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¿Vacas locas?

Algunas consideraciones y preguntas acerca del llamado “Mal de las vacas locas”


Tras cuatro décadas de estar metido a fondo en ciencia-e-investigación, y en particular tras la experiencia acumulada en doce años de estudiar y escribir sobre cuestiones de salud-y-enfermedad y de médicos-medicamentos-y-Medicinas, y sin aun haber tenido tiempo de estudiar a fondo el tema de las “vacas locas”,

y tras solidarizarme 
- con quienes se ven obligados a ver como les matan sus vacas, en particular con aquellos que las conocen por sus nombres y para quienes no son simples mercancías o productos con los que hacer dinero, y que ven amenazada su subsistencia,
- y con demás personas que también ven en riesgo su forma de vida,
 

quiero manifestar que

* lo primero que me viene al corazón (y a la cabeza) es la necesidad de no sumarme, ni siquiera haciéndome eco en lo mas mínimo, a reforzar la campaña de temor social generada en torno a las llamadas “vacas locas”. Y esto por varias razones:    a) se dice que un pueblo atemorizado es un pueblo fácilmente manipulable;        b) me temo que no conocemos los intríngulis político-económicos del origen y desarrollo de esta historia y de esta histeria;      c) aparte de que unos salgan perjudicados y otros beneficiados en cada zona o país, desconocemos las pugnas que puedan existir entre las economías nacionales de distintos países y quien sabe si incluso entre continentes (¿venganza norteamericana por la negativa europea a importar su vacuno tratado con hormonas?);      d) tanto dinero se pone a disposición ¿para comprar qué y a quienes?;   e) last but not least, me parece aberrante matar (no digo sacrificar, porque sacrificar tiene el significado etimológico de ‘hacer sagrado’, sacrum-facere) cientos de miles e incluso millones de vacas (y es un contrapunto clarificador el carácter sagrado que tiene la vaca en la India).
 

* y que lo segundo que me viene a la cabeza (y al corazón) es hacer preguntas de tipo científico y técnico (que deberían ser los niveles determinantes) sobre la explicación oficial que conduce a las medidas tan drásticas que se están aplicando, y pedir los cómos, los detalles y las pruebas, es decir, entrar rigurosamente a fondo en el tema. 

Se puede hacer varios apartados: 

a) SUPUESTA NUEVA ENFERMEDAD: ¿A qué se denomina “mal de las vacas locas”?, ¿hay una o varias “locuras”?
a-1) ¿qué tienen o no que ver estas “locuras” recién descubiertas con las locuras de vacas, ovejas (varios tipos de tembladeras, modorra), cabras, etc., que siempre ha habido, hecho que pone de manifiesto la existencia de expresiones populares del estilo “¡Estás como un cencerro!", “¡Estás como una cabra!” o “¡Estás como una chota!”?
a-2) ¿Por qué las “locuras” anteriores no eran consideradas peligrosas para los humanos y en cambio sí lo son la o las nuevas “locuras”?
b) SUPUESTA CAUSA: ¿Cuál es la causa del “mal de las vacas locas”? En unos lugares se responde “un prión” y en otros “un prión infeccioso”, con lo que parece que para algunas personas influyentes que tienen acceso a los medios de comunicación importantes, “todo prión es un prión infeccioso”. Parece, pues, necesario aclarar una serie de cuestiones:
b-1) ¿Qué es un “prión”?, ¿dónde se le encuentra?, ¿cómo se aisla un “prión” y cómo se le caracteriza (procesos técnico-científicos ambos que hay que hacer para poder afirmar con rigor que un “prión” existe en la realidad)?
b-2) ¿Hay “priones normales”? Si sí, ¿cómo se aisla un “prión normal” y cómo se le caracteriza?, ¿qué función tienen?, ¿cómo los forma el cuerpo al que pertenecen y en el que cumplen dicha función?
b-3) ¿Hay “priones anormales”? Si sí, ¿cómo se aisla un “prión anormal” y cómo se le caracteriza. Y ¿cómo se generan? Se me ocurre que hay tres posibilidades: o bien los “priones normales” se convierten en “priones anormales”, o bien la fuente de “priones normales” empieza, a partir de un momento determinado, a producir “priones anormales”, o bien los “priones anormales” llegan del exterior. En el primer caso, ¿cómo y por qué se convierten los “priones normales” en “priones anormales””? En el segundo, ¿qué cambios y condiciones causan que el organismo genere “priones anormales” en vez de “priones normales”? Estos dos procesos, ¿son reversibles o no? Si sí, ¿cómo? Si no, ¿por qué? En el tercero, ¿cómo llegan y se instalan? Además,¿qué consecuencias tiene esta anormalidad para el organismo que tiene estos “priones anormales”, sea por vía endógena, sea por vía exógena?
b-4) Que un “prión” sea “anormal” no tiene porqué significar que sea “infeccioso”. ¿De dónde sale el hablar de “priones infecciosos”? ¿Qué es un “prión infeccioso”?, ¿cómo se aisla un “prión infeccioso” y cómo se le caracteriza?, ¿qué diferencia un “prión infeccioso” de un “prión normal” y de “un prión anormal”? ¿Cómo se genera un “prión infeccioso”? Si a partir de un “prión normal”, ¿porqué un “prión normal” se convierte en un “prión infeccioso” (al respecto, tener presente la hipótesis de los organofosforados)? Si por alteración de la fuente generadora de “priones”, ¿por qué se produce esta alteración? Si llega del exterior, ¿cómo lo hace y cómo se instala? Un “prión infeccioso”, ¿puede volver a ser “normal” o por lo menos dejar de ser “infeccioso”? Si sí, ¿cómo? Si no, ¿por qué?
b-5) Puesto que un “prión” no puede multiplicarse como una bacteria, ni puede aprovechar mecanismos de la célula para multiplicarse como hace un virus, ¿puede “multiplicarse” un “prión normal”?, ¿puede “multiplicarse” un “prión anormal”?, ¿puede “multiplicarse” un “prión infeccioso”? En cada caso en que la respuesta sea afirmativa, ¿cómo?
b-6) Se habla como si un “prión infeccioso” transmitiese su infecciosidad a otros “priones” transformándolos a su vez en “priones infecciosos”. ¿Cómo ocurre esta transmisión?
b-7) Hasta aquí he hablado de “prión”, de “prión normal”, de “prión anormal” y de “prión infeccioso” en singular o plural pero como si sólo hubiese un único tipo de cada una de estas cuatro posibles clases de “priones”. Pero, ¿hay un único tipo o hay varios tipos de “prión”, de “prión normal”, de “prión anormal” y/o de “prión infeccioso”?, ¿existe alguna clasificación de los distintos tipos de alguna de estas posibles clases de “priones”?

c) SUPUESTO CONTAGIO: ¿Cómo un “prión infeccioso” se contagia a un animal vacuno?, ¿cómo el “prión infeccioso” daña al animal al que ha contagiado?, ¿cómo se explica oficialmente que vacas que nunca habían comido piensos cárnicos hayan sido diagnosticadas como “vacas locas”?
c-1) ¿Cómo un animal infectado contagia la infección a otro?

d) SUPUESTO DIAGNÓSTICO: ¿Cómo se determina si una vaca ya muerta era una “vaca loca”?
d-1) ¿Cómo se determina si una vaca viva ya es una “vaca loca”?
d-2) ¿Cómo se determina si un ternero o una vaca tiene el “mal” que la convertirá en “vaca loca”?
d-3) ¿Qué tipos de tests (primero “priónicos” y después “confirmatorios”) son estos de los que tanto se habla y que tanto cuestan?, ¿con qué “gold standard” han sido validados?, ¿qué fiabilidad tienen?, ¿cómo se considera el hecho de que -mientras no se demuestre lo contrario- todo test puede dar “falsos positivos”? (De hecho, mientras no se compruebe la validez de estos tests, todo “positivo” debería ser considerado como un “falso positivo”).

e) SUPUESTA IRREVERSIBILIDAD Y EFECTIVA EJECUCIÓN: ¿Qué hace que se presente este “mal de las vacas locas” como irreversible, con lo que la única solución propuesta es matar a (según he oído) tres millones de vacas en Europa, la inmensa mayoría de ellas perfectamente sanas? 
e-1) En la revista Discovery-Salud de febrero se menciona que en una granja inglesa se hizo un tratamiento efectivo basado en actuar como si se tratase de contrarrestar una intoxicación por organofosforados. ¿Se está poniendo a prueba esta posible vía terapéutica?
e-2) Diario-16 de 1-3-2001 informa que unos científicos de la Universidad Autónoma de Barcelona "descubren que el daño de los priones es reversible".  ¿Se está potenciando esta línea de investigación?
e-3) ¿En qué base científica se sustenta la actual política de ejecución sumaria de toda supuesta "vaca loca" y de todos los demás componentes del rebaño aunque estén sanos? 
e-4) ¿En qué razones se apoya la actual política de ejecución sumaria indiscriminada?

f) SUPUESTO PELIGRO PARA LOS HUMANOS: ¿Qué pruebas científicas hay de que el “mal de las vacas locas” se pueda transmitir a humanos? 
f-1) ¿Qué pruebas científicas hay de que el “mal de las vacas locas” cause la “nueva versión de la Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob” (“nvECJ”)?
f-2) ¿Qué diferencias cualitativas hay entre la “nvECJ” y la vieja “Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob” (“ECJ”)? 
f-3) ¿Qué diferencias cualitativas hay entre la “nvECJ” y Alzheimer, Parkinson y demás enfermedades neurodegenerativas?
f-4) ¿Por qué se atribuye la “nvECJ” a contagio a partir de ingerir derivados de “vacas locas”? ¿Cómo se explica oficialmente que una supuesta muerta de “nvECJ” francesa hubiese sido vegetariana?

g) SUPUESTA EPIDEMIA: ¿Qué criterios se aplican para hablar de epidemia, bien de “vacas locas”, bien de “nvECJ”?
 

Seguramente, entre tod*s podemos formular muchas más preguntas. Y actuar para conseguir las respuestas pertinentes. Quizá podríamos organizar un Grupo de Seguimiento y Análisis del tema. ¿Interesad*s?

Y quizá pueda generarse una movilización que impida la política de ejecución sumaria indiscriminada mientras que no se demuestre que es realmente necesaria.

Barcelona, 16-abril-2001

Lluís Botinas           
Coordinador ejecutivo de PLURAL-21 

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